lunes, 25 de junio de 2018

Retropost (25 de junio de 2008): Manifiesto por la lengua común


Manifiesto por la lengua común

Han impulsado desde Unión, Progreso y Democracia un Manifiesto por la Lengua Común. Manifiesto que manifiesto que firmo, a pesar de un detallito que no me gusta.

El detallito es se llama al español sistemáticamente "castellano", como si no fuese el castellano el idioma español por antonomasia. Se dice que las demás lenguas "también son españolas", ya... —pero es que no lo son en la misma medida ni en el mismo sentido. Se usan en algunos sitios de España y en ese sentido son españolas, pero ninguna se usa en toda España y por tanto ninguna es la lengua española.

A pesar de eso, como digo, lo firmo, y os animo a firmarlo en esta página. Este es el texto:


Desde hace algunos años hay crecientes razones para preocuparse en nuestro país por la situación institucional de la lengua castellana, la única lengua juntamente oficial y común de todos los ciudadanos españoles. Desde luego, no se trata de una desazón meramente cultural -nuestro idioma goza de una pujanza envidiable y creciente en el mundo entero, sólo superada por el chino y el inglés- sino de una inquietud estrictamente política: se refiere a su papel como lengua principal de comunicación democrática en este país, así como de los derechos educativos y cívicos de quienes la tienen como lengua materna o la eligen con todo derecho como vehículo preferente de expresión, comprensión y comunicación.
 
Como punto de partida, establezcamos una serie de premisas:
 
1. Todas las lenguas oficiales en el Estado son igualmente españolas y merecedoras de protección institucional como patrimonio compartido, pero sólo una de ellas es común a todos, oficial en todo el territorio nacional y por tanto sólo una de ellas -el castellano- goza del deber constitucional de ser conocida y de la presunción consecuente de que todos la conocen. Es decir, hay una asimetría entre las lenguas españolas oficiales, lo cual no implica injusticia (?) de ningún tipo porque en España hay diversas realidades culturales pero sólo una de ellas es universalmente oficial en nuestro Estado democrático. Y contar con una lengua política común es una enorme riqueza para la democracia, aún más si se trata de una lengua de tanto arraigo histórico en todo el país y de tanta vigencia en el mundo entero como el castellano.
 
2. Son los ciudadanos quienes tienen derechos lingüísticos, no los territorios ni mucho menos las lenguas mismas. O sea: los ciudadanos que hablan cualquiera de las lenguas cooficiales tienen derecho a recibir educación y ser atendidos por la administración en ella, pero las lenguas no tienen el derecho de conseguir coactivamente hablantes ni a imponerse como prioritarias en educación, información, rotulación, instituciones, etc... en detrimento del castellano (y mucho menos se puede llamar a semejante atropello «normalización lingüística»).
 
3. En las comunidades bilingües es un deseo encomiable aspirar a que todos los ciudadanos lleguen a conocer bien la lengua cooficial, junto a la obligación de conocer la común del país (que también es la común dentro de esa comunidad, no lo olvidemos). Pero tal aspiración puede ser solamente estimulada, no impuesta. Es lógico suponer que siempre habrá muchos ciudadanos que prefieran desarrollar su vida cotidiana y profesional en castellano, conociendo sólo de la lengua autonómica lo suficiente para convivir cortésmente con los demás y disfrutar en lo posible de las manifestaciones culturales en ella. Que ciertas autoridades autonómicas anhelen como ideal lograr un máximo techo competencial bilingüe no justifica decretar la lengua autonómica como vehículo exclusivo ni primordial de educación o de relaciones con la Administración pública. Conviene recordar que este tipo de imposiciones abusivas daña especialmente las posibilidades laborales o sociales de los más desfavorecidos, recortando sus alternativas y su movilidad.
 
4. Ciertamente, el artículo tercero, apartado 3, de la Constitución establece que «las distintas modalidades lingüísticas de España son un patrimonio cultural que será objeto de especial respeto y protección». Nada cabe objetar a esta disposición tan generosa como justa, proclamada para acabar con las prohibiciones y restricciones que padecían esas lenguas. Cumplido sobradamente hoy tal objetivo, sería un fraude constitucional y una auténtica felonía utilizar tal artículo para justificar la discriminación, marginación o minusvaloración de los ciudadanos monolingües en castellano en alguna de las formas antes indicadas.
 
Por consiguiente los abajo firmantes solicitamos del Parlamento español una normativa legal del rango adecuado (que en su caso puede exigir una modificación constitucional y de algunos estatutos autonómicos) para fijar inequívocamente los siguientes puntos:
 
1. La lengua castellana es COMUN Y OFICIAL a todo el territorio nacional, siendo la única cuya comprensión puede serle supuesta a cualquier efecto a todos los ciudadanos españoles.
 
2. Todos los ciudadanos que lo deseen tienen DERECHO A SER EDUCADOS en lengua castellana, sea cual fuere su lengua materna. Las lenguas cooficiales autonómicas deben figurar en los planes de estudio de sus respectivas comunidades en diversos grados de oferta, pero nunca como lengua vehicular exclusiva. En cualquier caso, siempre debe quedar garantizado a todos los alumnos el conocimiento final de la lengua común.
 
3. En las autonomías bilingües, cualquier ciudadano español tiene derecho a ser ATENDIDO INSTITUCIONALMENTE EN LAS DOS LENGUAS OFICIALES. Lo cual implica que en los centros oficiales habrá siempre personal capacitado para ello, no que todo funcionario deba tener tal capacitación. En locales y negocios públicos no oficiales, la relación con la clientela en una o ambas lenguas será discrecional.
 
4. LA ROTULACIÓN DE LOS EDIFICIOS OFICIALES Y DE LAS VÍAS PÚBLICAS, las comunicaciones administrativas, la información a la ciudadanía, etc... en dichas comunidades (o en sus zonas calificadas de bilingües) es recomendable que sean bilingües pero en todo caso nunca podrán expresarse únicamente en la lengua autonómica.
 
5. LOS REPRESENTANTES POLÍTICOS, tanto de la administración central como de las autonómicas, utilizarán habitualmente en sus funciones institucionales de alcance estatal la lengua castellana lo mismo dentro de España que en el extranjero, salvo en determinadas ocasiones características. En los parlamentos autonómicos bilingües podrán emplear indistintamente, como es natural, cualquiera de las dos lenguas oficiales.
 
Firmado por Mario Vargas Llosa, José Antonio Marina, Aurelio Arteta, Félix de Azúa, Albert Boadella, Carlos Castilla del Pino, Luis Alberto de Cuenca, Arcadi Espada, Alberto González Troyano, Antonio Lastra, Carmen Iglesias, Carlos Martínez Gorriarán, José Luis Pardo, Alvaro Pombo, Ramón Rodríguez, José Mª Ruiz Soroa, Fernando Savater y Francisco Sosa Wagner.

También está el manifiesto en Libertad Digital, o en el ABC, y hasta en El País o en RTVE (aunque ahí no hay enlace para firmarlo, ya sería mucho pedir)—Lo digo por si algún inquieto asustadizo piensa que es cosa de fachas esto de no ponerles alfombra roja a los nacionalistas.



 


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PS, diez años después. Es lamentable comprobar que todo sigue exactamente igual que hace diez años—o que, en todo caso, se ha arrinconado todavía más al español en un buen número de comunidades autónomas, casi todas las que ostentan una "lengua propia". La peste nacionalista que nos asola parece no tener perspectivas de remitir en un futuro previsible.



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Retropost (25 de junio de 2008): Cursillo de CMS

A photo on Flickr


En el que me matriculo en el ICE, para mi educación: "Construcción de sitios web a medida con CMS - Wordpress y Joomla."

Aplicaciones éstas instaladas en el servidor de la Universidad de Zaragoza, provisionalmente:

http://ice2.unizar.es/cursos/wp

http://ice2.unizar.es/cursos/joomla

La página incluye un tutorial sobre instalación que no vamos a ver en detalle, ya nos lo dan a cada uno instalado. Tendré un sitio de wordpress y uno de joomla, que podré utilizar al final del curso

CMS: Content management system, sistema de gestión de contenidos, para hacer sitios web de manera intuitiva y fácil. Se insertan imágenes o crean enlaces sin conocimientos de código y de manera simplificada. (Vamos, como en los blogs).

Estructura de un sitio web tradicional: inicio, carpeta de imágenes, CSS (hoja de estilo), carpeta de documentos, etc. Dificultad de administrarlo al estar todo enlazado entre sí. Requiere un administrador. Un CMS facilita todo esto, hace fácil incorporar nuevos contenidos y funciones. Distingue entre 1) usuarios normales y 2) administrador. Este tiene una página personal que le permite administrar el sitio y a la cual sólo él tiene acceso. Los CMSs están conectados a una base de datos que almacena sus contenidos, y los usuarios sólo ven la presentación. Esto permite manejarlos de manera más fácil y fluida.

Los elementos de una página web en un CMS pasan a una plantilla referida a una base de datos. El CMS añade automáticamente enlaces a las páginas nuevas creadas en un menú. El administrador tiene un editor de textos que actualiza automáticamente la base de datos.

Wordpress: dificultad media, posibilidades limitadas. (p. ej. para crear páginas personales, información de asignaturas, blogs).

Joomla: más complejo, con más posibilidades. (Para trabajo en grupo, colaborativo, sitios dinámicos de trabajo).

Ambos son de libre distribución

Continúo practicando allí, en mi página...

http://ice2.unizar.es/cursos/wp_09/

usuario: admin
y la contraseña uso la de siempre.

Y en Joomla:

http://ice2.unizar.es/cursos/joomla/

http://ice2.unizar.es/cursos/joo_09/administrator/index.php


Para dudas preguntar al profe, Fernando Cruz Bello: fcruz*unizar.es





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Refoto

Refoto

Solidarios a cuenta de otros


¿Solidaridad? Sí, pero a cuenta del contribuyente. Lejos de mí que me pasen la factura de la solidaridad que obligo a practicar. El Arco Parlamentario se retrata en miniatura en San Fernando de Henares:

domingo, 24 de junio de 2018

Le négatif est-il le ferment du meilleur ?, par Etienne Klein (1/2)

Other People's Stories

Me citan en:


Shuman, Amy. Other People's Stories: Entitlement Claims and the Critique of Empathy. Urbana and Chicago: U of Illinois P, 2005. Online preview at Google Books.*
         2018


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Oscarcillo camino de su graduación

Oscarcillo camino de su graduación

Ha superado el chaval el Bachillerato, y es más, la Selectividad, con excelentes notas. Planea estudiar Psicología en Santiago de Compostela, emprendiendo el vuelo en solitario ya—y de momento se ha ido de excursión de fin de curso con los colegas.

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Productos catalanes

Hay que boicotearlos mientras existan para los catalanes leyes impositivas desiguales y ventajistas con el resto de España. A los vascos y navarros también, por cierto.






¿Acaso creen que el ventajismo puede salir gratis, así por ley? En lo que de mí dependa no les va a rentar.



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C. S. Lewis - Por trás de Narnia - Beyond Narnia

Las cien mejores obras / La Leyenda Negra

Dos de mis buenos chavales

Encorbatadillo

Retropost (24 de junio de 2008): Capitalismo imaginario

Excelente lección de economía, política e ideología la que da José Carlos Bermejo Barrera en este artículo de Fírgoa: "Un galimatías económico: El capitalismo imaginario y la génesis de las oligarquías académicas". Conviene no perdérselo, hay candela para muchos, incluido el Estado de las Autonomías. Empieza con una lección magistral sobre el capitalismo, y los usos falsarios de la teoría del libre mercado, como por ejemplo la teoría de los "ajustes espontáneos del mercado"—que hace abstracción de los daños sociales y personales causados por estos "reajustes".

Y pasa el artículo a tratar de otro uso falsario, como es el del capitalismo imaginario de las empresas que chupan de fondos públicos para hacerse viables. Luego aplica esta doctrina a la Universidad. Que si empresa fuere sería la primera entre las susodichas por su absorción de fondos públicos... Y empresa la quieren hacer algunos, reformándola para hacerla más aerodinámica para las leyes del mercado. Pero haciendo más bien con ello que pasen más fondos públicos de investigación a beneficiar a empresas dudosamente sostenibles por sus propios medios.

Y también se hallan aquí reflexiones sobre las publicaciones académicas, el I+D+i, y el discurso de la Calidad indexada y con marchamo. Así, dice el "discurso del capitalismo imaginario", la Universidad contribuye al Mercado y al Bienestar social, genera Riqueza...

Quedaría por añadir que en aquellas áreas sin contacto mínimo con el Mercado o la empresa, como las humanidades, este discurso de la Calidad Redentora y del Capital Social se traduce en la obtención de proyectos de investigación subvencionados, como prueba de bondad social por reductio ad capitalismum. Es beneficioso para la sociedad lo que obtiene una subvención—o sea, lo que más recursos públicos consume.

Y de hecho dentro de un rato tenemos en el departamento una reunión donde se nos va a decir, una vez más, que no estamos capacitados para impartir docencia en los Nuevos Postgrados porque no tenemos SUBVENCIÓN.


PS: Por cierto, en la reunión se han cumplido los pronósticos punto por punto, y se nos ha excluido una vez más con la artimaña de "no excluirnos pero dar la preferencia a los miembros de los equipos de investigación". Y hemos tenido que oír de boca de la Dra. Onega que "no tenemos investigación" porque no tenemos proyecto subvencionado.  Y todos tan panchos—aunque nosotros hemos protestado, claro.




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sábado, 23 de junio de 2018

Today's featured upload

37 minHace 37 minutos
Our CORE repository is home to many different types of academic work, including book chapters. Today's featured upload is 's book chapter, "Narrative Discourse: Narrators and Narrative Position."

Today's featured upload

Etienne Klein - l'Univers a-t-il jamais commencé?

A la caza de las flores caídas

A la caza de las flores caídas

Sin Complejos: La sucesión pactada de Sánchez


Pino, Luis del. "Sin Complejos 23/06/2018: La sucesión pactada de Pedro Sánchez." EsRadio 23 June 2018.*





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Retropost (23 de junio de 2008): Dana, Dana, Dana

Restaurando el título de esta canción yiddish de Aaron Zeitlin (1889-1973) con música de Sholom Secunda (1894-1974). Apareció hacia 1940 en la obra de Zeitlin Esterke. Todo según la información de Mendele. (Más hay aquí). Yo la aprendí en los setenta, de Joan Baez que la cantaba como "Donna Donna".




La canción evoca de manera un tanto cruel el destino de los judíos europeos que no huyeron a tiempo de los nazis. Como terneros camino del matadero los llevaron, dice la canción—cuando había que sacar alas de donde no las había y volar. Los autores, judíos de Europa oriental, lo consiguieron y huyeron a América; muchísimos otros no lo hicieron. El mayor sarcasmo de la historia es que muchas veces fueron las propias autoridades de las comunidades judías las que colaboraron con los nazis para dejar atrapados a sus vecinos, pensando que así evitaban lo peor, quizá para otros, o cuanto menos para ellos. Algo de esta situación parece reconocerse en el triste sarcasmo de la canción.

Retropost (23 de junio de 2008): Otitas y Bob Dylan


Hoy tiene Dylan concierto en Zaragoza.

otas y dylan


otas y dylan
otasdylan

Cierto es que a Dylan no lo he visto—pero ¿quién más en Aragón gasta hoy limusinas blancas de quince metros?





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Étienne Klein - Les questions fondamentales de la science moderne sur l'origine de notre univers

viernes, 22 de junio de 2018

Federico Jiménez Losantos a las 7: Los golpistas se preparan contra el Rey






Y el Quintorra, empeñado en hacerle feos al Rey. Hasta que lo cesen por actuación sediciosa.





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Reseña de Corporalidad, Temporalidad, Afectividad

Ha aparecido en Nexus una reseña de nuestro último libro, y además es favorable. Se puede leer la reseña en Academia aquí:

Riestra Camacho, Rocío. Rev. of Corporalidad, Temporalidad, Afectividad: Perspectivas Filosófico-Antropológicas. Ed. Luisa Paz Rodríguez Suárez y José Angel García Landa. Nexus 2018-01 (2018): 55-57.*
https://www.academia.edu/36875644/Rese%C3%B1a_Corporalidad_temporalidad_afectividad_perspectivas_filos%C3%B3fico-antropol%C3%B3gicas_2017_
         2018
Va a aparecer otra reseña, me dicen, en Rilce.

Aquí aparece un anuncio de Corporalidad, Temporalidad, Afectividad: Perspectivas filosófico-antropológicas - en novedades editoriales de la Sociedad Académica de Filosofía: http://safil.es/novedades-editoriales

Una descripción del libro aparece en su página de la editorial Logos, donde también se puede encargar.

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Muere Koko

Muere Koko, el animal simbólico:



Retropost (22 de junio de 2008): Integrationalism, Hindsight Bias, and the Pidgin Primordial Soup



A comment on a post in Babel's Dawn on pidgin languages, language origin and Derek Bickerton's Bastard Tongues. Link-enhanced and expanded.

Also, from the standpoint of integrational linguistics, one might consider pidgin-like babble (nongrammatical, nonregularized, nonChomskian, and with lots of signic interaction) as the primordial soup from which language arose. Grammar, regularity, a fixed vocabulary, etc., are invented later. Which is also a way of saying perhaps that the notion that Indo-European was a "language" in the sense that Greek or Latin or English are languages is a retrospective fallacy, one more version of the hindsight bias.

It would seem that in the origin and evolution of languages, as in the origin and evolution of biological species, hybridity is the rule rather than the exception. Purity—relative purity—comes later, strange as it may sound. Grammatical purity, racial purity, etc.—are constructions, some are planned and man-made (as in pedigree dogs, academic grammars, etc.); others are the spontaneous result of historical isolation and community dynamics. On the primordial hybridization of genetic lineages, see this article by Carl Zimmer.

 
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jueves, 21 de junio de 2018

Cuando todos juzgamos

Cuando todos juzgamos

Los supuestos niños enjaulados de Trump




Todo esto se encuadra dentro del debate entre nacionalismo de fronteras y globalismo.




Hay que observar que la manipulación globalista comienza no sólo por estas campañas manipuladoras y sentimentaloides que falsean u oscurecen los hechos, sino también por la confusión interesada entre refugiados, aspirantes a refugiados, inmigrantes legales, e inmigrantes ilegales.  Dentro de poco el ciudadano medio va a ser totalmente incapaz de saber de qué se le está hablando o de tener criterio para distinguir unos de otros.


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El dinosaurio y el bebé (conversación entre Jean-Luc Godard y Fritz Lang)

Retropost (21 de junio de 2008): All Along the Watchtower

Hoy me he levantado medio sordo. El curso ha terminado, las notas de los nenes van de mediocres a excelentes, en proporción inversa a su altura y peso. El día se está nublando; esta noche tenemos cena con los amigos y estrenamos cangura, una antigua vecina. Se abre un largo verano. "Aquejado de sordera, seguía grabando sus vídeos en YouTube." A veces nos sentimos como ese guasón, o como ese ladrón de la atalaya. Y mirando a lo lejos, las señales no están claras. Esperamos que el oído vuelva; si no, nos despediremos de él.





Mis cantes, aclararé, no son de estudio ni aspiran a la perfección por mí alcanzable, que poca sería de todas maneras. Podría decirse que las ensayo dos o tres veces antes de grabarlas, otras veces ni eso, aunque también podría decirse que llevo ensayándolas desde 1980, las de Dylan al menos...

Ah, y un saludo hoy para Alfonso Ansó Rojo, que empieza ahora su blog y me echa la culpa a mí en parte. Ánimo con el blog nuestro de cada día.
 
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miércoles, 20 de junio de 2018

Décollage

Décollage

Más sobre inmigración y fronteras (min. 38):

Los nacis siguen en lo suyo, y los que se lo compran, también


Y los indignos representantes del Estado Español siguen dándoles cancha, y lamiendo el suelo delante de ellos, en lugar de dedicar todos sus esfuerzos a expulsarlos fulminantemente de sus cargos, echarlos para siempre de las instituciones que pervierten, e inhabilitarlos a perpetuidad.

Arrimadas no pide tanto, más bien les pide respeto mutuo, y aún le tenemos que estar agradecidos.






Con políticos como Arrimadas aún queda un hálito de esperanza. Pero Ciudadanos están resultando altamente ineficaces en la práctica. Los que cortan el bacalao, ahora mismo el PSOE, están más que dispuestos a hacerles el juego a los nacis, y a acogotar a los que se les opongan.


La ley para evitar que las elecciones potencien el voto nacionalista, no es para hoy, ni para mañana, ni para nunca. Si de Sánchez depende, o de Rajoy y sus Rajoyas, o por supuesto de los podemitas, que ante la duda siempre están con la voladura de España, controlada o descontrolada.

El ayuntamiento de Gerona declara persona non grata al Rey, y no hay una actuación fulminante del Fiscal General del Estado y del Tribunal Supremo para disolver este ayuntamiento y suspenderlos de empleo, sueldo y perspectivas en el tiempo que cuesta redactar un folio. Que se puede, si se quiere. Pero nuestros altos capitostes del Ejecutivo y de Legislativo y del Judicial no quieren. Prefieren garantizar en la duda los derechos de traidores y rebeldes, y que no tengan que ponerse ellos a redactar recursos. 


  Y en cuanto al PP, lo que ha venido haciendo... aquí se ve en directo:

Minuto 18: la indigna presidenta del Parlamento, Ana Pastor, permitiendo que traidores sediciosos ocupen fraudulentamente cargos políticos...





—y que tomen la ley, las instituciones, y la dignidad del Estado por el pito del sereno. Como una mostrenca o una cegata voluntaria con gafas de madera, encima les da la enhorabuena, la desgraciada.   Con defensores así de viles, no necesitamos enemigos. Pero los tenemos dentro, a todos ellos.

Y es que se nos comen el terreno. Incluso uno de los tertulianos de Libertad Digital que se quejan de esta farsa, de esta traición con luces de neón, insiste en que, a pesar de todo, Ana Pastor es una persona solvente, con principios, con criterio —y una patriota, vamos.  Eso, en Libertad Digital.  ES PARA DESESPERARSE.





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Las Mandamasas del PP

 
Jiménez Losantos, Federico. "El plan de la izquierda con los separatistas." EsRadio 20 June 2018.*
         2018


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Retropost (20 de junio de 2008): Dark Eyes



Dylaneando con mi iMovie. A mí nadie paga un duro por oírme, aunque tampoco es que lo tenga a gala. Pero si se descargan mis covers para su mp3 de ustedes, mándenle los royalties a Dylan—la voluntad. O a la SGAE, si prefieren.








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Un cuadro de Miriam

Un cuadro de Miriam

Étienne Klein - Les Battements du Temps: Le Temps est-il un cas de conscience?

martes, 19 de junio de 2018

Michel Onfray, Zéro de Conduite

Habla Sánchez parte de lo que se callaba

Abandonando la vieja Facultad



Abandonando la vieja Facultad


Hoy (19 de junio) trasladan mi despacho a otra ubicación para unos años. No sé si volveré a la vieja Facultad de Filosofía.

En otro orden de cosas, el pequeño Oscar, bien superada su selectividad, solicita hoy comenzar estudios de Psicología en Santiago de Compostela. El primero de los chavales que se anima a hacer carrera fuera. Suerte, pequeño gran hombre.


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Bob Dylan Blonde on Blonde on Tour The Greatest Album of All Time Live

Presidencia del PP / Debate inmigración

Matanza del Hipercor

Hoy el gobierno catalán, traidor y antiespañol, e incluso el gobierno de España, van de la mano de los asesinos que organizaron y que por supuesto siguen sin condenar atentados como éste. Partidos terroristas a los que han legalizado para apoyarse en ellos y así llegar al gobierno:







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El timo de Sánchez

Se presentaba para quitar a Rajoy y convocar elecciones. Pero ahora dice que no, y que se adhiere al sillón todo lo que puede—faltaría más.

Minuto 32.50:



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Retropost (19 de junio de 2008): Potocki: Formalización del trayecto vital


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Este post va sobre una especie de narratología formalista versión 1800—época que se supone erróneamente una época oscura de la narratología, ese período oscuro que se extiende entre Aristóteles y los formalistas rusos... Para narrar esa historia de la narratología hay que olvidar muchas narratologías por enmedio, claro, como las de las novellas, las del drama neoclásico, o los comentarios metaficcionales de las novelas de la edad moderna, como el Manuscrito encontrado en Zaragoza. La ventaja de este caso en concreto es que además de ofrecer una narratología formal nos ofrece también su refutación o parodia, siempre oportuna.


Un personaje fascinante, el polígrafo polaco Jan Potocki, autor de este Manuscrito. O de estos "manuscritos", pues la historia editorial de esta obra y sus variantes es casi tan enrevesada como el mapa de las narraciones interrumpidas y reanudadas, entrecruzadas e insertadas a distintos niveles, de que consta la novela. Novela, colección de cuentos, sátira menipea, o lo que sea. Entre sus muchos ingredientes, están los comentarios metaficcionales sobre su propia estructura, tal que éste, en boca del geómetra Velázquez:

Hallándose el gitano en este punto de su relato, vinieron a buscarle por asuntos de sus gentes. Cuando se marchó, Velázquez tomó la palabra y dijo:
—Por más que presto atención a los relatos de nuestro jefe, no consigo comprenderlos. Ya no sé quién habla ni quién escucha. Ahora es el marqués de Val Florida el que cuenta su historia a su hija, que la cuenta al gitano, que nos la cuenta a nosotros. En verdad, todo resulta muy confuso. Siempre he pensado que las novelas y demás obras de este tipo deberían estar escritas en distintas columnas, como los tratados de cronología. (491)


(También sobre cronología escribió Potocki....). Además de muchas historias, son también muchas por tanto las perspectivas sobre las historias contadas. Éstas son siempre historias de vástagos de nobles familias que corren peripecias, sufren seducciones, tentaciones diabólicas, se disfrazan y hacen pasar por otros, se pelean en duelos por su honor. Historias en las que la precipitación, la imprudencia y el azar tienen efectos imprevisibles, favorables o desfavorables al protagonista, pero siempre evaluados y sopesados por éste. Y en medio de estas aventuras, o tras su fin, siempre siempre escuchan todos los relatos de alguien entretanto, relatos tan rocambolescos como los suyos propios, e igualmente obsesionados con la posición social, el honor aristocrático codeándose con la mala vida, con la autoridad problemática de los patriarcas, y con las inflexiones accidentales de la vida que frustran los cálculos matrimoniales y patrimoniales de las grandes familias. A veces aparecen inopinadamente especulaciones antropológicas o filológicas en boca de los personajes. Algunas de las más interesantes tienen que ver con los orígenes míticos del cristianismo, en una línea de pensamiento ilustrado que lleva directamente a estudios de mitología comparada como los de Schelling o con The Golden Bough de Frazer. Así nos dice el Judío Errante (en un razonamiento calificado de impío por el narrador principal) que los ritos cristianos tienen analogías con otros ritos mistéricos orientales:


En los misterios de Mitra se presenta al iniciado pan y vino, y a esa comida se le da el nombre de eucaristía: el pecador, reconciliado con Dios, empieza una nueva vida, más inocente que la que hasta entonces ha llevado. (...) Los misterios (...) tienen además una ceremonia común a todos: un dios muere, lo entierran y le lloran durante varios días: luego el dios resucita y todos se alegran. Algunos dicen que este emblema representa al sol, pero por regla general se entiende referido a semillas confiadas a la tierra. (590, 591)

A esto oponen los ortodoxos una refutación retroactiva sospechosamente ad hoc, atribuida a San Justino Mártir: "quien añade incluso que ahí podemos reconocer la maldad de los demonios, que imitaron por adelantado lo que los cristianos harían con el tiempo" (590). También en estas mitologías comparadas hay un elemento de abstracción y narratología, como lo hay en Frazer.

Otra perspectiva curiosa sobre las historias es la que ofrece el geómetra Velázquez. Como no podía ser menos, es Velázquez el más atento a las relaciones formales y metaficcionales del relato, y hasta propone una notación matemática para representar la inserción recursiva de relatos en relatos que es la característica sobresaliente del Manuscrito encontrado en Zaragoza:


—Tal vez el señor duque desea hacer algún cálculo interesante, y mi relato pueda distraerle.
—Nada de eso —respondió Velázquez—, al contrario, es vuestra historia la que me preocupa. Tal vez el señor Íñigo Suérez haya encontrado en América alguien que le haya contado la historia de alguien, que también habrá tenido una historia que contar. Para no perderme, he imaginado una escala de relación, muy parecida a la que se utiliza en las series recurrentes, llamadas así porque en ellas se recurre a los primeros términos. Seguid, por favor. (555)

Pero las ambiciones de Velázquez van más allá, y quiere matematizar también las acciones de los personajes. Los personajes son movidos por sus pasiones y deseos, que se manifiestan en los relatos contándolos desde dentro en boca del protagonista, pero Velázquez ofrece una perspectiva aséptica sobre la cuestión, reduciendo las acciones y motivaciones humanas a fórmulas matematizadas y a esquemas de fuerzas abstractas. Esto se hace de una manera ambigua: cierto es que Velázquez es objeto de la sátira del autor, con su mente que todo lo reduce a números y proporciones; pero sin embargo su pensamiento es demasiado elaborado, original e irónico como para reducirlo a la sátira sin más—ni siquiera cuando pretende hacer un cálculo matemático de la felicidad humana:

– Me parece –dijo Rebeca– que conocéis perfectamente los resortes del corazón humano, y que la geometría es el camino más seguro para llegar a la felicidad.
– Señora –contestó Velázquez–, en mi opinión esa búsqueda de la felicidad puede compararse con la resolución de una ecuación de grado superior. Conocéis el último término que, como bien sabéis, es el producto de todas las raíces. Pero antes de agotar los divisores, llegáis a muchísimas raíces imaginarias. Mientras, el día pasa y habéis tenido el placer de calcular. Lo mismo sucede con la vida humana. También llegáis en ella a cantidades imaginarias que habéis tomado por valores reales. Pero, mientras, habéis vivido y además habéis obrado; por lo tanto, la acción es la ley universal de la naturaleza. Creéis que esta roca reposa porque la tierra sobre la que descansa le opone una reacción superior a su presión; pero si pusiéseis el pie bajo la roca percibiríais su acción. (Potocki 363)

Está claro que a Potocki le intrigaban tanto como a Velázquez las posibilidades entrevistas de una descripción matemática del comportamiento—el desarrollo de una ciencia ilustrada en la que los fenómenos humanos complejos podrían reducirse en última instancia a los principios elementales que rigen el movimiento de los cuerpos físicos e inanimados. Las pasiones son para él fuerzas motrices representables mediante curvas y ecuaciones. Algo deben sin duda estas especulaciones al Hombre Máquina de La Mettrie. Es la versión dieciochesca (y decimonónica) de la consiliencia o de la reducción, ignorando claro está por la vía rápida el problema de los fenómenos emergentes en los diferentes niveles de complejidad. En Taine o en Zola en el diecinueve también encontramos (pasando por el positivismo) este sueño de dar cuenta de los fenómenos humanos con una explicación tan rígida como la de las ciencias duras.

Veamos a Velázquez en acción de nuevo. Está aquí escuchando, con el protagonista y otros, la historia de los amores del marqués de Torres Rovellas, que concluye así y da lugar a la especulación que sigue:

Finalmente la edad ha helado mis sentidos, pero mi corazón no ha cesado de ser sensible, y siento por mi hija una ternura más viva de lo que fueron mis pasiones. Verla feliz y morir en sus brazos es el voto que cada día hago. No tengo derecho a quejarme: mi querida niña me recompensa con su amor sincero. Su futuro no me inspira temor, las circunstancias le son favorables. Creo haber asegurado su porvenir hasta el punto en que puede asegurarse algo en la tierra. En paz, pero no sin penas, dejo este mundo en el que, como cualquier hombre, he conocido muchas adversidades, pero también mucha felicidad.
Habéis querido saber mi historia: ahí la tenéis. Mas temo que haya aburrido a nuestro geómetra, que acaba de sacar sus tablillas y las ha llenado de cifras.

—Debéis perdonarme —respondió el geómetra—, vuestra historia me ha interesado vivamente. Al seguiros en el camino de la vida y al ver que una pasión motriz os elevaba a medida que avanzabais, os sostenía en medio de vuestra carrera y os apoyaba incluso en el declive de la vida, me ha parecido ver la ordenada de una curva cerrada que avanza sobre el eje de las abscisas, crece según determinada ley, permanece casi estacionaria hacia la mitad del eje y luego decrece en proporción de su crecimiento.
—La verdad —dijo el marqués— pensaba que podría sacarse alguna moraleja de la historia de mi vida, pero no una ecuación.
—No es de vuestra vida de lo que aquí se trata —prosiguió Velázquez— sino de la vida humana en general. La energía física y moral crecen con la edad, se detienen luego y declinan; es lo mismo que ocurre con otras fuerzas y está sometida a leyes análogas, es decir, a cierta proporción entre el número de años y la cantidad de energía medida por la elevación moral. Me explicaré mejor. He considerado el curso de vuestra vida como el eje central de una elipse dividida en noventa partes iguales y he tomado la mitad del eje menor de forma que la ordenada de 45 sólo supere la de 40 y la de 50 en dos décimas. Observad que las ordenadas que representan los grados de energía no son valores de la misma naturaleza que las partes del eje mayor que son años, pero no obstante son funciones suyas. Así pues, debido a la naturaleza de la elipse tendremos una curva que primero se elevará rápidamente, permanecerá luego casi estacionaria y declinará tanto como se haya elevado.
"El instante de vuestro nacimiento es el origen de las ordenadas en que las y y las x son igual a cero. Nacéis, y al cabo de un año vuestra ordenada es de 31/10. Las ordenadas siguientes no os ofrecerán ya una diferencia de 31/10; porque la distancia de cero a un ser que balbucea los elementos de la razón es mayor que cualquier otra.
"El ser humano de dos, tres, cuatro, cinco, seis y siete años tiene por ordenada de su energía los valores de 47/10, luego 57/10, 65/10, 73/10, 79/10, y 85/10, que tienen unas diferencias de 16, 10, 8, 8, 6 y 6 décimas.
"La ordenada de catorce años es 115/10, y la suma de las diferencias desde los siete no es más que de 30/10. A los catorce años empieza la juventud; todavía es muy fuerte a los veintiuno, y la suma de las diferencias para esos siete años sólo es de 19/10. De ahí a los veintiocho años es de 14/10. Observad que mi curva representa la vida de estos hombres cuyas pasiones son moderadas y cuya fuerza mayor se presenta pasados lo cuarenta años, hacia los cuarenta y cinco. En vuestro caso, con el amor como pasión motriz, vuestra ordenada mayor debía llegar diez años antes por lo menos, es decir hacia los treinta y cinco años, y debíais elevaros más deprisa. En efecto, que vuestra ordenada mayor se presente a los treinta y cinco años, responde a un gran diámetro de sextante. A partir de ese momento, la ordenada de catorce años, que en el hombre moderado era de 115/10, en vuestro caso es de 127/10; la ordenada de los veintiún años, en lugar de 134/10, en vuestro caso es de 144/10. Pero, mientras que a los cuarenta años el hombre moderado puede seguir aumentando su energía en una décima, en vos disminuye.
"Os ruego que me prestéis un poco de atención. A los catorce años, amáis a una joven; cumplidos los veinte, os convertís en el mejor de los maridos. Cumplidos los veintiocho, cometéis contra vuestra mujer una infidelidad notoria, pero la mujer que amáis tiene un alma elevada que exalta la vuestra: a los trienta y cinco, desempeñáis en sociedad un papel glorioso. No tardáis en volver a la afición por las aventuras, que ya teníais a los veintiocho años, cuya ordenada es igual a la de cuarenta y dos. Luego volvéis a ser buen marido como lo erais a los veintiún años. Finalmente, vais a casa de uno de vuestros vasallos y amáis a una muchacha jovencísima igual que amasteis a otra a los catorce años, cuya ordenada responde a la de cincuenta y seis. Espero, señor marqués, que el eje mayor de vuestra exigencia no se limite a setenta, que llegue incluso a cien. Pero en tal caso, vuestra elipsis irá trocándose poco a poco en una curva diferente que con toda probabilidad se parecerá a la catenaria. (716-719)


Etc. etc. Lo que me interesa de las teorías de Velázquez es la manera en que se ofrecen como una metodología para representar y comparar trayectos vitales. Por supuesto esto es ficción y sátira, y de ahí los elementos absurdos de las matemáticas que se exponen aquí—sobre todo la presuposición que parece tener Velázquez de que las vidas siguen la forma de curvas simétricas, y por tanto calculables a priori en principio, dados los primeros valores. Claro que (aunque Velázquez no llegue a formularlo así), la supuesta geometría vital habría de ser una ciencia predictiva—algo que se da de tortas con los avatares impredecibles de las vidas efectivamente vividas. Sin embargo, en el caso expuesto, en el que se "formaliza" una vida ya prácticamente vivida, la de Torres Rovellas, la matematización es mayormente retrospectiva, y queda un elemento de incertidumbre futura (si la curva de su vida será una catenaria o una elipsis), algo que está en realidad sin decidir hasta que sea vivida efectivamente, y no puede calcularse matemáticamente. Es de suponer que Velázquez se avendría a que otras vidas de trayectoria más errática fuesen representadas por curvas asimétricas—siempre trazadas retrospectivamente, una vez se dispone de los datos. Pero los datos del universo son numerosos, según reconoce Velázquez, aunque no desiste de llegar un día a ofrecer una teoría matemática total del universo (¡hoy siguen en ello Hawking, Penrose, et al!). Y a su vez esta explicación constituye una nueva historia:

"Tal es la historia de mi vida, a la que sólo falta la de mi sistema, es decir mis aplicaciones del cálculo al orden general de este universo; mas espero poder dároslo a conocer un día, y sobre todo a esta hermosa dama que parece sentir un gusto superior al de su sexo por la geometría". (433)

No vemos por desgracia en ninguna versión del Manuscrito esa teoría total del universo. Velázquez es premiado al final con una parte del tesoro, como el narrador y otros compañeros suyos, y su hijo casará con la hija del narrador. Este, se nos informa en el apresurado final de la novela, terminó siendo gobernador de Zaragoza, y encerró su manuscrito en una caja de hierro de donde al parecer siguen saliendo papeles.

Quizá la misma cantidad de historias integradas en la estructura del Manuscrito llevó a Potocki a reflexionar sobre los posibles avatares narrativos, y a trazar este intento de narratología matemática como método interpretativo y comparativo. Nos recuerda otras fórmulas utilizadas por narratólogos, no tanto las de Propp (Morfología del cuento) o Todorov (Gramática del Decamerón) cuanto las de Gergen y Gergen*, que proponen también curvas y gráficos con abscisas y ordenadas para representar las dimensiones temporales y evaluativas de la narración. Todo aparato formal para el análisis narrativo o discursivo conlleva, por supuesto, una abstracción, un sistema para representar con más precisión aquellas dimensiones a las que se atiende, con el precio de dejar fuera las demás. Pero hay que tener cuenta que una narración ya es de por sí una maquinaria evaluativa formalizada—una manera de deshomogeneizar el tiempo y estructurarlo de acuerdo con un orden de prioridades perceptuales (—acontecimientos clave, puntos de inflexión, crisis, conclusiones....). La narración analiza y sintetiza la vida; no es sorprendente que se preste ella misma a análisis y a síntesis. En la narración incluimos, y priorizamos, unas cosas sí y otras no. Lo hacemos al escribir ficción, y lo hacemos también al narrar las vidas, que una vez transcurridas vienen a ser historias analizables. Y analizables en cuanto a los análisis (y síntesis) que hacen de la vida. Sobre esta cuestión de la narratividad del transcurrir vital nos explayábamos más aquí: "Out of character: Narratología del sujeto y su trayectoria vital."**

No deja de ser útil esta noción potockiana de formalizar y matematizar trayectos vitales, al menos para fines descriptivos, si no predictivos. Una teoría de las probabilidades también sería un complemento útil para esta matemática. La estadística ha supuesto muchos progresos en este sentido. No cabe duda de que hay grandes fuerzas que impelen las vidas y les imprimen trayectorias calculables a grandes rasgos. La narratología de la vida también necesita simplificaciones, y vistas panorámicas, y matematizaciones, aunque las matemáticas dejen de ser una ciencia exacta en el momento en que intenten aplicarse a una vida individual específica y sus complejidades irreducibles.

En cuanto a Potocki, no hay desde luego una ecuación fácil para describir el trayecto de su vida. (Empezando porque hay misterios en su familia, como los del converso al judaísmo Valentin Potocki o Abraham ben Abraham). También hay relatos conflictivos sobre el final del autor, aunque de su suicidio no hay dudas. Estaba aquejado por la enfermedad y la depresión. Al parecer pulió con paciencia un trozo de plata para hacer una bala adaptada a su pistola; la hizo bendecir por su capellán (no sabemos si la pieza de plata o la bala), y luego se la disparó en la cabeza. Si todo suicidio es misterioso, éste no se queda atrás, por mucho que se aclarasen los hechos aclarables. Sería estudiable la procedencia y trayectoria de la bala, sin duda. Y Velázquez nos ofrecería distintas curvas sobre la energía vital, la esperanza y el sufrimiento, que se cruzaron en determinado punto en 1815. Pero hay motivaciones representadas por una x que yo, al menos, no sé despejar.

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* K. J. Gergen y M. M. Gergen. "Narrative Form and the Construction of Psychological Science." En Narrative Psychology: The Storied Nature of Human Conduct. Ed. T. R. Sarbin. Nueva York: Praeger, 1986. 22-44.*
** Ver también, en el mismo libro de Sarbin, los artículos de Scheibe y Crites: Stephen Crites, "Storytime: Recollecting the Past and Projecting the Future"; Karl E. Scheibe, "Self-Narratives and Adventure"; en Narrative Psychology: The Storied Nature of Human Conduct, ed. T. R. Sarbin. Nueva York: Praeger, 1986. 129-51; 152-73.







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Me posiciono

You gonna stay?

Retropost (19 de junio de 2008): La Joya del Nilo

Rememoramos cultura básica de los años ochenta. Este es el tema principal de la peli La joya del Nilo, "When the Going Gets Tough", cantado por Billy Ocean con coros de Kathleen Turner, Danny DeVito y Michael Douglas.






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lunes, 18 de junio de 2018

Refoto


Refoto 

Bob Dylan "LIVE" 1976 Clearwater Florida

Inmigración desorganizada y manipulada

The Beast

The Beast

Vuelve el guerracivilismo de Zapatero con Sánchez

Jiménez Losantos, Federico. "Federico a las 6: Vuelve el guerracivilismo de Zapatero con Sánchez." Libertad Digital 18 June 2018.*
2018




Pero de asaltar iglesias nada. La Iglesia es bizcochable, porque para eso está a sueldo del Gobierno.








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Retropost (18 de junio de 2008): Kansas City



A photo on Flickr



Como todo el mundo sabe, Kansas City, además de estar en Kansas, está por duplicado y más grande en Missouri; y de allí nos ha traído Ms Penas una serie de fotos extrañamente despobladas. Será por los tornados. Algunas están aquí en mi Flickr. Incluyen otro inesperado duplicado.

Mientras, mis padres tampoco se kansan de viajar, y están por el norte de Italia de excursión, viendo cosas como lagos y palazzos. Recuerdos les mando, si llegan hasta allí estos blogs.

Thinker


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Vaya, me ha venido a la memoria, 45 años después, este hit de 1973 de Les Humphries:
 


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El Fuerte de Somport

El Fuerte de Somport

domingo, 17 de junio de 2018

055 - Nuevo libro "La Reconquista y España" | La vergüenza de Gibraltar

Suicidios en Málaga

Especial Informativo | Primera Semana de Cesiones

Y ahora por el Valle de los Caídos


Esta cosa es un periodista. El de El Confidencial, digo.

Fenómeno del Cielo Nocturno

Unas luces extrañas que vi alineadas en el cielo, volviendo de Francia por la noche, cuando pasaba por el Hostal de Ipiés. La foto no es muy buena, pero como mi vista tampoco es muy buena, capta muy bien la apariencia del fenómeno. Así que me paré a fotografiarlo. Hay mas fotos al lado de ésta en Flickr. Las luces parecían quietas pero evidentemente iban cambiando o desplazándose poco a poco.

Fenómeno del Cielo Nocturno

¿Se ha hecho justicia?

Refoto

Refoto

La Inmigración Masiva

Solidaridad con el dinero de otros

sábado, 16 de junio de 2018

La Iglesia Católica en Cataluña

Espero que ningún español con dos dedos de frente marque la casilla de la Iglesia Católica en el impuesto sobre la renta:










Pasando a Francia por Somport

Pasando a Francia por Somport

Antiguas citas



antiguas citas




Van saliendo a la luz antiguas citas de hace años. Aquí me citaban en el British Journal of Guidance and Counselling:


Besley, A. C. (Tina). "Foucault and the Turn to Narrative Therapy." British Journal of Guidance and Counselling 30.2 (2002): 125-43. Online at Taylor and Francis Online 17 June 2010.*





 
 
         2018
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Crítica del libro «La cuestión universitaria» de Pedro Aullón de Haro

César Vidal - ¿Solidaridad o ideología?

Pibito, diffident

Pibito, diffident

Nazis y Nacis

Homo erectus y encefalización

Pongo un comentario en un post de Reflexiones de un primate sobre la encefalización en las poblaciones tardías de Homo erectus:

Es interesante el aumento del volumen craneano en Homo erectus, en lo que parece ser una evolución convergente con la del linaje de Homo sapiens. No carece por supuesto de lógica: ancestros comunes, hábitat y ecología comparables,  configuración corporal similar, con presiones morfolóticas semejantes debidas a la bipedestación, con sus consecuencias de altricidad y neotenia asociada, presión para un desarrollo cerebral tras el nacimiento, etc. Pero, ¿existen estudios que permitan pronunciarse sobre la naturaleza y estructura de este desarrollo cerebral? ¿Hubo un desarrollo relativo del lóbulo frontal, por ejemplo? ¿O son los datos y restos disponibles demasiado dudosos?





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Retropost (16 de junio de 2008): Tight Connection to My Heart



Esta es de cuando yo hacía la mili...  Como el vídeo va de hoteles internacionales, se la dedicamos a Beatriz, a quien una vez más no hemos podido localizar en el Marriott:









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Retropost (15 de junio de 2008): One More Cup of Coffee




Otra de Bob Dylan... aunque haría falta voz de almuédano para cantarla.










Retropost (15 de junio de 2008): Entre mis recuerdos



Hoy Álvaro se va al cumpleaños de su amigo Juan; mientras yo me quedo ensayando con Pibo y Otas, que les encanta verse en en la pantalla. Esta de Luz Casal la oíamos por Galicia hace años en un verano increíble:




Y esta otra me notifica Pibo que hay que titularla "Yesterpibo":





Retropost (16 de junio de 2008): Language Ability as Exaptation


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An interesting article in Babel's Dawn: Building a New Brain from Old Parts; I retake it here. The article argues a gradualistic and selective emergence of language (something I agree with) and dismisses the role of Gouldian exaptation and spandrels in the process—which I don't quite agree with. See my comment below, and see the original article for additional links. The question of exaptation and of unforeseeable and catastrophic turns in evolution is a key one in Gould's evolutionary theory, and I highly appreciate Gould's awareness of the role of retrospection and hindsight in evolutionary theory and his ability to discern the potential for narrative fallacies in our narratives of evolution. Here goes then Bolles's paper which I would argue is fully anti-Chomskian but only half anti-Gouldian:

Edmund Blair Bolles (Babel's Dawn): Building a New Brain from Old Parts:

Spandrels are famous as inevitable byproducts of arches and as metaphors of evolutionary theory; although sometimes spandrels can leave the scholar with more to say than just, "It's a spandrel."

If language is unique to humans, there must be something unique about our brains. But how does a brain acquire something unique? That question is one of the real mysteries of speech origins and only now is a satisfactory solution beginning to take shape. Unsatisfactory answers have been in rich supply, so it is encouraging to see beyond them at last.

One idea has been that language is the natural byproduct of having a very big brain. Stephen Jay Gould was a proponent of this idea, calling such byproducts 'spandrels.' It was a metaphor taken from architecture. If you put an arched doorway into a building, you will get some curved wall space. The spandrel comes with the territory and is to be explained by referring to the arched door, not to any decorative details the builder may have added to the spandrel. The spandrel explanation laughs at the mysteries of language. Language is as it is because the language spandrel is what it is. The mysteries endure, hope of understanding dissolves.

A second idea is that a sudden mutation gave us a language faculty. The most popular lone-mutation hypothesis has been that in a leap we were given the capacity to manipulate symbols recursively. After March's conference in Barcelona the recursion idea seems mortally wounded (see: Recursion Can Be A 'Side Effect' and Words are More Human than Syntax), but the search for a single mutation that delivers us to language goes on.

These solutions have been tried because the standard evolutionary appeal to gradual change seems on its face unable to account for something as unique as language. Nevertheless, this long-dismissed account appears to be correct. The March and April issues of Nature Neuroscience included two papers and a news story about brain evolution. The news account concluded, "[the papers] suggest that the neural circuitry in humans evolved gradually from primate precursors.... The human language circuits did not appear de novo through a chance mutation or as a 'spandrel' of increased brain size... but instead have their basis in modified versions of neural structures shared by related species."

The articles in Nature Neuroscience were by James K. Rilling et al., “The evolution of arcurate fasciculus revealed with comparative DII” (abstract here), Christopher I. Petkov et al.,  “A voice region in the monkey brain,” (abstract here), and Asif A Ghazanfar , “Language evolution: neural differences that make a difference” (report here; see p. 384 for quotation cited above).

The papers examined the evolution of specialized areas and the evolution of connections that integrate specialized areas into complex functions. A familiar specialization in speech, for example, is voice recognition. Besides knowing what a person is saying; we can tell who is saying it. Petkov’s team found that monkeys (macaques) have a specialized area of their brain devoted to identifying the voices of other macaques, just as humans have a specialized area for identifying human voices. Thus, voice recognition seems to be older than language, but the macaque’s system is in a different region of the brain from the human system. Voice recognition does not seem to be a spandrel, because it has emerged in different anatomical contexts, nor does it look like the product of a single mutation. Instead, it appears to be a complex function with a long, evolutionary history.

The same holds true for the Rilling team’s examination of the emergence of a connection that supports language. Its paper examined a tract that links the front and rear portions of the brain, the “arcuate fasciculus,” best known for connecting the two most celebrated language regions in the brain, Broca’s Area  and Wernicke’s Area. Despite its importance to speech, Rilling's team identified homologs of the arcuate fasciculus in macaques and chimpanzees. The macaque pathway is simpler and connects fewer points than the chimpanzee's, and the chimpanzee pathway is simpler and connects fewer points than the human's. Thus the pathway has exactly the kind of gradual history expected by the most orthodox evolutionists.

But if  spandrels and lone leaps are out, what of the objections to gradualism that inspired those explanations in the first place? The most persistent objection is that we do not see little bits of language in other species. Macaques and chimpanzees do not talk at all. Something unique must have happened.

A theme that has appeared a few times on this blog concerns the integration of existing brain function. Last February work on autism suggested that joint attention arises from the union of two distinct forms of attention, one reflexive and one intentional. (See: How the Brain Supports Conversation) The findings reported by Rilling’s team indicate that integration of function has been evolving along one pathway for a very long time. Friedmann Pulvermüller’s report in Barcelona (see: Brain Circuitry Challenges Linguistic Models) also paid close attention to integration of function.

The importance of integration can be seen just by observing what happens when the arcuate fasciciculus is damaged. The separate language areas continue working properly, but coordinating the functions becomes a challenge. Speakers are able to understand what they hear, but unable to repeat what was said. So you can say, “Pass the salt,” and the listener can pass the salt, but the listener cannot say, “You said ‘pass the salt.’” Damage to this pathway also gives readers a problem reading aloud, and when sufferers misspeak they can recognize the error but have a difficult time correcting it.

Gradualism and integration suggests that we will understand the neurological role in speech origins by looking for the enhancement and coordination of previously existing functions. Last week's post on tool making shows what I mean (see: Toolmaking and Speech) We began by using existing sensorimotor skills and then coordinated them in new ways and complicated them. Emerging from that process came something quite new: interest in neutral topics.


Comments:

I like this idea. Here is a metaphor: Early people had fire and they made it with a little bow. They also had darts or spears. They created a new weapon,the bow and arrow, that was very complicated compared to a spear. But they did not create it from scratch. They made the bow bigger and the spear smaller and then tweaked them a bit. All the stages of creating the bow and arrow were useful; the steps were each short etc. This is good evolution narrative with no big jumps and no useless bits being kept around too long.
I also like the idea of the tool making skill at the start of language because it is tracing back to a starting point in the 'hand' rather than the 'voice'. (That is just my bias showing.)

Posted by: JanetK | June 16, 2008 at 04:19 AM


(and my own comment: ) Hm, I'm not sure that spandrels will go away as easily as that. When you say at the end of your paper "Emerging from that process came something quite new: interest in neutral topics" - isn't there a whiff of the spandrel there? Discussion of spandrels should be complemented with a discussion of exaptation (also Gould's term) and surely there must be a role for exaptation when a detour through something "not crucial" (i.e. neutral topics) actually becomes a shortcut due to the exponential increase in coordinated action enabled by language - something which comes as an "unintended" consequence of these developments, but certainly feeds back on them and enables further evolution along that line. I don't think gradualism and spandrels are as irreconcilable as they seem to be at first sight.
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Posted by: JoseAngel | June 16, 2008 at 07:01 AM


BLOGGER: The crucial difference between spandrels and gradualism is selection. With spandrels it is the door that is selected, not the spandrel. With gradualism, you get what you select.

—yeah, you do get what you select, but the point is that you get many things you don't select as well—you get spandrels. And exaptative uses both of spandrels and of selected traits. And they do have effects... such as ideology's feedback on evolution, allowed by language. (JAGL).



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